Electric vehicles and charging stations: Where to start?

For there to be more electric vehicles, there must be charging stations. But the charging stations cannot be profitable until there are sufficient vehicles on the road. Which comes first, the chicken or the egg?

If ever the fates of two innovations were closely intertwined, it is those of the electric vehicle and the charging infrastructure it relies on.

If you were a convert from the outset, there is a good chance you have a large, detached home or private drive in which to install a charging point cheaply. Or perhaps you are lucky enough to work for a responsible company that makes free charging stations available to its employees.

For all other drivers who are open to the idea of green vehicles and interested in these quiet cars, several issues arise: where are the charging points and how much do they cost? They will naturally need to be reassured before making the switch to electric.

Charging currently carried out in one of two ways

 In 80% of cases, drivers charge their vehicles at home. This is often sufficient since at present, electric cars are predominantly used to make short journeys in urban areas (with an average daily distance of some 30km). For under €1,000, owners of detached homes or those with a private drive can have a charging station installed by a specialist company, their vehicle dealership or their energy provider.

But what about the other 20%? Drivers who park their cars in the street will turn to public charging stations. Fortunately, work places are increasingly offering a solution, with some companies beginning to install charging facilities in the staff car park as a service they provide to their employees. They represent an additional way to promote more environmentally friendly travel methods. These points are often free to use and can enable longer commuter journeys, providing they are combined with overnight charging elsewhere.
Shopping centres may also provide free charging stations for their customers to use; in exchange, these guarantee users remain at the centre for 40–60 minutes, creating more chances for them to make purchases.

New opportunities – but using which business model?

 Private operators and energy providers are installing fee-paying charging points in public spaces such as car parks and streets. These points are designed for members of the public who cannot top up their vehicles elsewhere.
But creativity will be required to try to ensure every point is used: this means identifying and converting the best sites, joining a network that offers a mobile app to help users find its charging points, a simple means of payment, and agreeing price alignment on home charging services, etc. However, the profitability of public stations, which depends on how much they are used, will remain uncertain as long as other networks (home or business) offer preferential terms. And if the public model cannot be extended sufficiently, it will hold back the growth of electric cars. This is the great challenge for towns and cities tackling the roll-out of electric cars in future years.

Sources: LinkedIn


Which companies are behind the Smart City Awards?

At the end of January, Agoria recognised several Belgian cities at its Smart Cities Awards. Here, we take the opportunity to revisit the companies that were partners in this essential transformation.

"According to our estimates, the population of the Brussels-Capital region will increase by 35% by 2050. Our cities will have to do things differently if they want to remain viable for their citizens," explains the CEO of Agoria, Marc Lambotte.

At the end of January, the federation's Smart City Awards once again recognised six cities and municipalities, three in Flanders and three in Wallonia, from 18 candidates from all over Belgium. We have identified four of them.

Agoria Smart City Award Mobility: Kortrijk with Shop&Go

With Shop&Go, the city uses smart systems to manage its parking spaces. Everyone is entitled to 30 minutes of free parking, including in underground car parks, thanks to a number plate recognition system that is both ticket and cash free. There is also a mobile app that lets you book a parking space in advance. This is a first in Europe, and uses the expertise of the company LinkID in secure mobile payment services.

Agoria Smart City Award Living in Wallonia: Houffalize with Letsgocity

The municipality implemented use of the Belgian mobile app Letsgocity for residents and visiting tourists. It allows them to connect with local services and retailers and obtain useful information via geolocation.

Agoria Smart City Award Living in Flanders: Hasselt with CitizenLab

Hasselt turned to a co-creation system to bring the Kapermolen municipal park back to life. To achieve this, the city developed a mobile app which was set up in cooperation with CitizenLab. Through the app, residents have been able to put forward and discuss ideas. The commercial partner, Citizenlab, used cloud software to develop a platform in Belgium that is ready to use and can be fully customised in over 20 languages.

Agoria Smart City Award Digital: Brugelette with Orange and Cropland

Brugelette wanted to collect "objective, reliable and comprehensive data on the road traffic around Pairi Daiza" in order to develop an effective traffic plan. It achieved this aim thanks to a project implemented by the Public Service of Wallonia. This approach based on Big Data and an analysis of several months of mobile telephone data enabled a more precise picture of the road traffic to be compiled, as Orange Belgium's CEO Michaël Trabbia confirms:

"Working in partnership with Cropland, we were able to create six zones around Pairi Daiza to map traffic using data from the pylons at Ath and Mons. This is a great example of the power of digital tools based on Big Data working for smart cities."

To see all projects and for the latest information on this subject, visit the Agoria Smart City Awards website.



Banks and Smart Cities: a shared destiny

The way smart cities look and operate is going to depend on how citizens, businesses and public authorities fit together. One of the crucial drivers all these three have in common are banks.

The techno-economic challenges facing cities are huge, with multiple issues linked to the financing of capital investments, the shape of the markets, industrial restructuring, future employment, innovation, and the way major cities relate to the wider world. We see for example how a highly active interconnected urban network of entrepreneurial ecosystems is being forged, San Francisco, Seoul, Paris, Shenzhen and Tel Aviv being leading examples. Will this hamper the development of newer cities, or lead to the decline of cities that are less active on the networking front?

Social issues are also key here. We are likely to see new urban lifestyles, growing inequality and, further down the line, types of society that are very different from those we know today. You only need to compare the lifestyle of a young Silicon Valley engineer with that of a retired person in Vienna to see how digital tools and systems can unite people in terms of the way they do things, but may very well divide them as regards cultural norms and generational codes. And at the end of the day, the climate and wider environmental issues are simply inescapable. We are going to need a complete reworking of our economic models and systems, which are to a very large extent a legacy of the last industrial revolution. For each of these major challenges the banks have a key role to play.

The banking sector: traditional partner to cities

Capital and liquidity flows between socio-economic players underpin human initiatives, financing basic infrastructure and development programmes and thus helping to set up the urban ecosystems we tend to take for granted today. The financial world and its epitome – the bank – are interwoven with all strata of society and all geographical levels: cities, countries, regions and transnational spaces. The banking sector is one of the major counterparts to cities and their component entities, from individual people to companies to the community as a whole. Banks finance, lend, support and also assess; they are closely bound up with progress. They operate at the heart of the urban space and are relationship-enablers in a similar way to the post office, the town hall, the café and the pub.

In parallel, banks are stepping up their digital capabilities in response to increasing demands in western countries for efficiency and convenience, and for greater inclusiveness and access to financing in the emerging countries. Banks are now seeing the constant advent of new means of financing and risk management – including for instance crowdfunding and a trend towards ‘green financing’ – and are working to integrate them into their existing business models. Moreover, they help their customers and partners to follow the same path, bridging the gap between people’s and companies’ new needs and the technology that can provide solutions.

Only one role now for banks in the city?

Banks have a history of being strategic partners to sovereign states, companies, entrepreneurs and private citizens. By definition and by vocation, banks have always played a part in promoting ventures in a variety of fields such as infrastructure development, energy, education and healthcare. However, they now appear to have been straitjacketed into the single, limited role of being a provider of funds. It is striking to see that in cities today banks are usually viewed in their narrow function of financier, or sometimes perhaps a rather irritating or fractious risk manager for people’s individual or collective projects. But their range is wider than that. Now that we are rethinking our urban spaces, we could certainly make more use of the range of skills possessed by banks when it comes to planning, business intelligence, data analysis, and as an enabler of social links in neighbourhoods. Banks need to think about how they can optimise their skills in the urban space, combining their traditional strengths of transparency, pragmatism and rational planning.

Banking + data in the service of the urban space

With its millions of banking records, a financial institution is very much a part of the economic life of a city. A bank would for example be in a position to draw up a set of indicators on local merchants’ offerings – which would be very useful information for consumers – footfall statistics, the housing market, or even job vacancies. As financial intermediaries, banks could also become leading observatories for all kinds of business transactions, reporting on the relationships and ‘balance of power’ between various local players and entities and drawing up detailed maps for residents, elected representatives and companies that have set up in its area. This is in fact a priority field for the global digital giants, especially the Silicon Valley firms. And banks have traditionally enjoyed an enviable strategic advantage in this regard.

… but first and foremost, to serve citizens

Now that digital technology is transforming the way we live, is it perhaps time to talk about the city of the future in terms of a smart, digital space? Beyond the terminological spats, we should now be putting all these technologies and techniques at the service of people, the very point where the worlds of digital technology and information converge. Under this paradigm, banks will be able to supply citizens with high-quality information to the benefit of both individuals and communities.

And quite apart from the valuable guidance – on getting around, consumption patterns, etc. – that data and the algorithms used to process them provide, people living in cities are increasingly keen to live different lives – unplanned, less regulated, in-the-moment lives. Convenience and the experience are key here. And here once again, banks have a role to play.

Banks already enjoy a culture of trust, confidentiality, compliance and experience in handling and processing data in a highly-regulated environment. It will be to everyone’s benefit, bearing in mind the need for responsible conduct and sharing of resources, if banks take a fresh look at their – already major – involvement in the ever-accelerating changes taking place in the urban space.

Source: L’Atelier BNP Paribas


La voiture autonome offre une seconde jeunesse aux services de location

Traditionele verhuurbedrijven en start-ups van nieuwe technologieën slaan de handen in elkaar om de zelfrijdende auto op grote schaal te lanceren.

Om zo goed mogelijk tegemoet te komen aan de logica van de smart city, moeten ze evenwel het goede model kiezen.

Onlangs gingen Alphabet en Apple allebei partnerships aan met autoverhuurbedrijven in het kader van hun respectieve programma's voor zelfrijdende auto's. Waymo, de divisie van Alphabet die zich toelegt op auto's zonder bestuurder, ging een samenwerking aan met Avis, leider in de verhuur voor professionele doeleinden op de Amerikaanse markt. Volgens de voorwaarden van de overeenkomst zal Avis instaan voor het beheer van het park zelfrijdende auto's die Waymo ontwikkelt in Phoenix, Arizona. Het bedrijf ging in april van start met een pilootproject. Het bood vrijwilligers de mogelijkheid om gratis in de wagens te stappen om naar de bestemming van hun keuze te rijden. In ruil werden ze gevraagd om hun bevindingen aan het bedrijf mee te delen.

Partnership Waymo – Chrysler

De auto's die Waymo ontwikkelt zijn ook het resultaat van een partnership dat in mei werd aangegaan met de Amerikaanse autoconstructeur Chrysler. Het gaat om Pacifica-minivans, die het volledige eigendom van Waymo blijven. Avis staat in voor het stockeren en onderhouden van de voertuigen, waarvoor het zijn al bestaande infrastructuur gebruikt. De niet-exclusieve overeenkomst is verschillende jaren geldig en houdt geen financiële voorwaarden in. Apple van zijn kant ging een partnership aan met Hertz, de nummer twee in Amerikaanse autoverhuur qua omzet, voertuigen en verhuursites. Door de overeenkomst kan Apple auto's van het model Lexus RX450h huren om zijn software voor autonome besturing te testen. Er rijden al zowat zes wagens met deze software in de omgeving van San Francisco.

De combinatie van software en materiaal 

Het kan misschien verrassend lijken dat twee bedrijven, die pionier zijn in nieuwe technologieën, zich associëren met vertegenwoordigers van een sector die weinig recente veranderingen kende. De verklaring ligt in het feit dat Alphabet en Apple allebei veel meer interesse hebben voor de ontwikkeling van de technologie en van de software dan voor het dagelijkse beheer van een park zelfrijdende auto's, een sector waarin de twee bedrijven strikt genomen geen ervaring hebben. "Nu ons stijgende aantal zelfrijdende wagens ter beschikking worden gesteld van het publiek, moeten we ze onderhouden en schoonmaken zodat ze op elk moment van de dag of nacht kunnen worden gebruikt", zo verklaarde John Krafcik, CEO van Waymo, in een persbericht. "Met duizenden verhuursites wereldwijd kan Avis Budget Group ons helpen om deze technologie voor meer mensen en op meer plaatsen toegankelijk te maken." Hoewel Apple aanvankelijk zijn eigen auto wilde bouwen. Liet Tim Cook, CEO van Apple, in Juni in een interview met het Amerikaanse medium Bloomberg al weten dat ze uiteindelijk toch besloten hebben om hun inspanningen te focussen op kunstmatige-intelligentiesoftware. "We focussen op de autonome systemen. Ze vormen de kern van onze artificiële-intelligentieprogramma's. Het is ongetwijfeld een van de moeilijkst te realiseren zaken."

Naast hun expertise in het beheer van een groot wagenpark brengen de verhuurbedrijven ook hun klanten, financiële activa en infrastructuren in, die de nieuwetechnologiereuzen de middelen kunnen geven om hun ambities waar te maken. Zo telt Avis wereldwijd maar liefst 11.000 verhuursites, waarop Waymo voortaan kan rekenen om zijn voertuigen te onderhouden in het kader van de toekomstige expansieprojecten. Wanneer ze deze infrastructuur niet zelf moeten bouwen of het personeel om er te werken niet moeten rekruteren, kan dat een flinke duw in de rug betekenen op deze super concurrentiële markt. Volgens John Krafcik zullen de zelfrijdende en gedeelde auto's gemiddeld zes keer meer rijden dan individuele auto's: onderhoud is dus een kritiek punt in deze strijd. Nog een belangrijk gegeven: in 2013 kocht Avis Zipcar, een start-up die ook gespecialiseerd is in verhuur, maar die een flexibeler en innovatiever businessmodel heeft dat veel succes kent bij een jong publiek. Met een miljoen Zipcar-gebruikers, onder wie flink wat jonge technofielen, en de Avis-klanten, met een traditioneler profiel, heeft Waymo over toegang tot een groot publiek. Tot slot verhuren Avis en Hertz niet enkel aan particulieren: ze verhuren ook wagenparken aan bedrijven. Zo hebben ze het vermogen om het volledige wagenpark dat een professional gebruikt om te vormen naar autonome besturing. Dat is een doorslaggevend argument voor de actoren die zich inzetten om deze technologie te promoten. 

Avis, Hertz en consorten hebben op hun beurt alles te winnen door het aangaan van dergelijke partnerships. Ze hadden immers zwaar te lijden onder de komst van innovatieve actoren op de markt, zoals Zipcar en Getaround, gecombineerd met de sterke groei van bedrijven die mobiliteit op verzoek aanbieden, zoals Lyft en Uber: zo daalde het aandeel van Hertz het voorbije jaar bijvoorbeeld 75 procent in waarde. De traditionele verhuurbedrijven krijgen nu de kans om terug in de running te komen en een plaats te veroveren in deze nieuwe sector, die de automarkt duurzaam belooft te veranderen.

Op naar zelfrijdende, elektrische en gedeelde taxi's?

Het autolandschap is trouwens volledig aan het hervormen. Aangezien voorlopig geen van de actoren over alle troeven beschikt om de leider te zijn, zien we een spel van allianties, waar sommigen hun softwarekennis inbrengen, anderen hun knowhow als constructeur en nog anderen hun capaciteit om grote wagenparken te beheren. Zo associeerde Waymo zich ook met Honda en Lyft. Het laatste bedrijf sloot dan weer een overeenkomst met General Motors, dat zelf afdelingen heeft die zich toeleggen op zelfrijdende wagens en autodelen, en met Nutonomy, een start-up die gespecialiseerd is in het ontwerpen van software voor auto's zonder bestuurders. De kleine start-up Getaround, die een verhuurmodel van particulier tot particulier aanbiedt, werkt op zijn beurt samen met Toyota, dat ook een eigen afdeling voor zelfrijdende auto's heeft. Te midden van al deze allianties zien we verschillende mogelijke modellen opduiken. 

Een eerste optie zou erin bestaan het volledige wagenpark van de verhuurbedrijven om te zetten in zelfrijdende auto's, die min of meer op dezelfde manier als vroeger zouden functioneren, maar met meer flexibiliteit, het gebruik van apps om een voertuig te bestellen enz. Dit model is vrij eenvoudig in te voeren maar toch niet het interessantste, omdat het geen optimalisering van de activa mogelijk maakt. Als iedereen een individuele zelfrijdende auto voor eigen gebruik huurt, dan blijft de winst in termen van minder verkeer, minder vervuiling en meer beschikbare openbare ruimte beperkt. Voor een maximale efficiëntie moeten we weg van het idee dat een individu helemaal alleen een auto inneemt met plaats voor vier of vijf mensen en van auto's die werkloos voor gebouwen op hun eigenaars staan te wachten. Een tweede oplossing, die complexer maar veel efficiënter is, bestaat erin alle wagens die in een stedelijke omgeving actief zijn om te vormen in een ecosysteem van elektrische, zelfrijdende en gedeelde taxi's die iedereen via een app kan bestellen, die permanent rondrijden en die worden beheerd en onderhouden door de verhuurbedrijven. We staan allang achter de verdiensten van zo een ecosysteem, dat ons zou toelaten de essentie van de technologie van de autonome besturing te benutten. Naast de privéactoren moeten ook de openbare actoren zich echter engageren om deze toekomst mogelijk te maken. De steden New York en Los Angeles kondigden onlangs aan dat ze werken aan een dergelijk ecosysteem, waarmee ze een stap in de goede richting zetten.

Bron: L’Atelier


De negen criteria van de smart city in 2020

Wat maakt een stad intelligent? Negen criteria, volgens een recent onderzoek van het onderzoeks- en adviesbureau Frost & Sullivan.

Smart city. Iedereen heeft het erover. Alle steden willen het zijn. Maar wat houdt het precies in? Het onderzoeks- en adviesbureau Frost & Sullivan definieert het concept in een recent onderzoek. Negen criteria zullen de intelligente stad in 2020 kenmerken. Zo moet de stad een intelligent energienet ontwikkelen en bijvoorbeeld smart grids gebruiken. De gebouwen zijn er groen, dankzij het BIM of andere technieken die een verlaging van de energiefactuur mogelijk maken, zoals de speciale bekleding die de temperatuur verlaagt in de straten van Los Angeles. Mobiliteit staat voorop in de innovatie dankzij multimodale vervoerssystemen en voertuigen van de toekomst, die zelfrijdend en elektrisch zijn. De smart city is technologisch en geconnecteerd. Er gaat ook veel aandacht naar de gezondheid en dat via een hogere observatie door wearables en de gegevens die worden verzameld. Ook de infrastructuur is intelligent, de wegen zijn geconnecteerd en het afval wordt technologisch beheerd. De stadsbesturen en de regering moedigen smart city-initiatieven aan. De technologie zorgt ook voor meer veiligheid in de stad. Tot slot worden de burgers actief betrokken bij de smart city, ze zijn proactief en hebben een juiste levenswijze, met respect voor hun stad. De auteurs van het onderzoek zeggen dat een stad aan minstens vijf van deze criteria moet beantwoorden om als smart city bestempeld te worden. Momenteel is dat voor geen enkele stad het geval – tenminste niet voor de volledige stad. Tegen 2026 kunnen er echter wel verschillende intelligente steden opduiken, waaronder Parijs, San Francisco of Singapore. Tegen die tijd kan de wereldwijde markt van de intelligente stad exploderen en stijgen van 900 miljard dollar in 2016 tot 1,5 biljoen dollar in 2020. Smart city is meer dan een concept, het is een trend die werkelijkheid wordt.

 Bron: L’Atelier

Discover More




We would like you to answer a few questions. This will help us answer your request faster and in a more appropriate manner. Thank you in advance.

Is your company/organisation client at BNP Paribas Fortis?

My organisation is being served by a Relationship Manager :

Your message

Type the code shown in the image:

The Bank processes your personal data in accordance with the terms of the Privacy Notice of BNP Paribas Fortis SA/NV.

Thank you

Your message has been sent.

We will respond as soon as possible.

Back to the current page›